miércoles, 15 de noviembre de 2017

COSTA RICA 1. Puerto Viejo de Talamanca

Jornada de viaje entre Bocas del Toro (Panamá) y Puerto Viejo de Talamanca (Costa Rica) por el paso fronterizo caribeño de Guabito-Sixaola



A modo de despedida el astro rey sí apareció esa mañana de diciembre en Bocas del Toro, justo cuando dejábamos el archipiélago panameño para desplazarnos a la vecina Costa Rica. A partir de ese momento el sol sería ya un compañero más de viaje.

Playa en Puerto Viejo (Costa Rica)
Playa en Puerto Viejo
Dos semanas habían pasado desde mi llegada a Panamá, donde había visitado hasta entonces algunos de los hermosos lugares de esta república centroamericana. 

Hoy, en mi decimoquinta jornada, cruzaba la frontera con Costa Rica para proseguir mi periplo, que en un total de dos meses me llevaría hasta la vecina Nicaragua, antes de regresar a tierras panameñas donde pondría fin. 

Bar en Puerto Viejo (Costa Rica)















A pesar de viajar sola, coincidiría una vez más con la pareja alicantina (Sara y Óscar), con quienes venía encontrándome en varias ocasiones desde que nos conocimos en el avión Madrid-Ciudad de Panamá. 

Playa de Puerto Viejo de Talamanca (Costa Rica)
Playa de Puerto Viejo

Ese día no íbamos a recorrer grandes distancias, pero sí iba a resultar algo intenso, utilizando diversos medios de transporte y frecuentes trasbordos, un paso fronterizo y posiblemente esperas por temas burocráticos. Sin embargo, todo se desarrolló a las mil maravillas y a la hora de comer ya estábamos paseando por las calles de Puerto Viejo. 

Playa de Puerto Viejo de Talamanca (Costa Rica)

EL TRAYECTO

A bordo de una lancha motora salimos de Bocas Town a las 9.30h y llegamos al cabo de media hora a Almirante, en tierra firme. En 20 minutos un autocar salía hacia Changuinola, a donde llegamos sobre las 11 AM. Cinco minutos después montábamos en un autobús tipo escolar, que nos dejaba sobre las 11.35AM justo en la zona fronteriza de Guabito. Una vez allí teníamos que apearnos para realizar los trámites de salida de Panamá, como sellar el pasaporte y pagar una pequeña tasa, algo que no demoró mucho más de media hora, saliendo de la República de Panamá apenas pasado mediodía. 

Autobús entre Changuinola y Guabito (Panamá)
Autobús Changuinola-Guabito


Puente férreo fronterizo entre Panamá y Costa Rica
Cruzando la frontera a pie
Cruzamos a pie el atractivo puente de hierro que atraviesa la frontera natural entre estos países delimitada por el río Sixaola. Al otro lado Costa Rica ¡Pura Vida!, donde inmediatamente tenemos que retrasar una hora los relojes, ganando así una hora a ese día. También hay que pasar por la caseta de sellado del pasaporte. ¡Que no se nos olvide! 

PASOS FRONTERIZOS ENTRE COSTA RICA Y PANAMÁ

Entre Costa Rica y Panamá existen tres pasos fronterizos; el de Río Sereno, el de Paso Canoas y el de Guabito-Sixaola, aunque mayoritariamente la gente y sobre todo los turistas utilizan los dos últimos. De estos dos, Paso Canoas es algo más costoso, controlado y exigente, debido a la vía internacional Interamericana (carretera Panamericana). Hablaremos de él más adelante cuando regrese a Panamá y pase por allí.



Puesto fronterizo Sixaola (Costa Rica)
Puesto fronterizo Sixaola (Costa Rica)

El de Guabito-Sixaola por el contrario, es bastante más rápido, menos transitado y por tanto de más fácil paso. Del lado panameño está abierto entre las 8.00h y las 18.00h y del lado costarricense entre las 7.00h y las 17.00h, haciendo una pausa para comer sobre las 13h. 
Playa de Puerto Viejo (Costa Rica)
Preparad pasaporte en vigor (claro está), dinero para la tasa y llevad a mano un bolígrafo, siempre útil para cualquier trámite. Leí que además te pedían mostrar el billete de salida del país (de avión o autobús), pero yo estoy segura de que no me lo pidieron, aunque igual puede que esta regla valiese para quien quisiera viajar a la inversa, o sea, entrar en Panamá, ya que a la vuelta (por Paso Canoas) sí me lo pidieron. 

A las 11.30h (hora tica) cogimos un autobús desde Sixaola tras una hora y media llegamos a Puerto Viejo


PUERTO VIEJO DE TALAMANCA (COSTA RICA) 

Carteles publicitarios en Puerto Viejo (Costa Rica)

Puerto Viejo de Talamanca es una de esas localidades que a pesar de recibir cada vez más turismo aún poseen un encanto caribeño, con hermosas y tranquilas playas entre palmeras, casas bajas y callejas sin pavimentar, donde conviven los locales de ocio nocturno más desenfrenado y el relajado ambiente rastafari de fumadores de marihuana, que a pesar de su ilegalidad, resulta bastante habitual. 

Barcas junto a la playa de Puerto Viejo (Costa Rica)

Cabaña en Hostel Puerto Viejo (Costa Rica)
Cabaña en Hostel Puerto Viejo, con mi dosel antimosquitos

Décadas atrás sus playas sólo atraían a surferos, hoy en día hay muchas más actividades a realizar en Puerto Viejo, sea el buceo o submarinismo, también el senderismo se puede practicar en alguno de sus cercanos entornos naturales como el Parque Nacional Cahuita o el Refugio Nacional de Vida Silvestre en Manzanillo


Encontramos alojamiento en el Hostel Puerto Viejo, un lugar bastante económico, donde reservé una cabina para solo una noche por 10 US$. 
Puerto Viejo Bar Restaurant




En uno de los bancos de la localidad realicé el cambio de moneda de Euro a Colón Costarricense, que en ese momento 1€ equivalía a unos 676 CRC. 

Aproveché para comprar víveres para el día siguiente, además del pasaje de autocar hacia la capital, San José. 






Tras un paseo al atardecer, visitando las hermosas playas y la zona de venta de artesanía, acabé cenando en el “Restaurante Riquísimo”. Un buen jugo de mango y un plato combinado a base de de costilla de cordero con salsa caribeña acompañado de ensalada y patacones*. ¡Riquísimo!

Cordero con salsa caribeña acompañado de ensalada y patacones
Cordero con salsa caribeña acompañado de ensalada y patacones
*Por cierto, los patacones son trozos aplastados y fritos de plátano macho, acompañamiento típico de la cocina centro y sudamericana.

Muy a mi pesar al día siguiente tenía que dejar este pueblo en el que apenas había estado un día. Sara y Óscar permanecerían más tiempo en Puerto Viejo. Yo tenía que desplazarme a la capital y de allí a un hostel cercano al aeropuerto, ya que bien tempranito al día siguiente me esperaba un vuelo a uno de esos lugares que uno no puede dejar de visitar en Costa Rica: Tortuguero.

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miércoles, 18 de octubre de 2017

MALTA 2. Paseo por La Valletta (1ª parte)

Desde la Basílica de Nuestra Señora del Monte Carmelo hasta la Concatedral de San Juan. 


Concatedral de San Juan

Los diez compañeros de curso con nuestra profesora volveríamos ese segundo día a La Valletta con la intención de visitar algunos de los atractivos de la diminuta capital maltesa y realizar uno de los exámenes prácticos de nuestro curso de Guía y Asistencia turística.

Cada uno de nosotros había preparado dos intervenciones, explicando los diferentes recursos turísticos de la ciudad, por los que realizaríamos un recorrido de manera lógica.

Primeramente tomamos el ferry que, en poco menos de un cuarto de hora, une las ciudades de Valletta y Sliema, donde nos alojábamos. El billete sencillo cuesta 1.50€ ó 2.80€ comprando ida y vuelta, dejándonos en el embarcadero del puerto natural de Marsamxett.


UN POCO DE HISTORIA...

Pese a sus pocos recursos naturales, Malta siempre fue un archipiélago codiciado por diferentes civilizaciones gracias a su estratégica ubicación en el centro del Mar Mediterráneo. Fueron los fenicios, quienes aprovechando sus excelentes puertos naturales, las colocaron en el mapa comercial. Los cartagineses llegaron más tarde, y luego fueron los romanos. Posteriormente cayeron bajo la influencia bizantina, después vinieron los árabes, para dejar paso a los normandos y tras éstos a los aragoneses. 

Valetta desde el puerto de Marsamxett (Malta)
Valetta desde el puerto de Marsamxett


Commonwealth walkway en Valletta (Malta)
Commonwealth walkway en Valletta
La Orden militar y hospitalaria de los Caballeros de San Juan de Jerusalem dominaría Malta durante 268 años, hasta que a finales del s.XVIII la entregó a Napoleón, de quien los malteses quisieron librarse, tras decretar unas leyes poco populares, pidiendo ayuda al reino de las Dos Sicilias y a Gran Bretaña. Estos últimos enviarán su flota, provocando que en el año 1800 los franceses se rindan, aprovechando Gran Bretaña para tomar el control del archipiélago, convirtiéndolo en su protectorado y anexionándolo más tarde al Imperio Británico. Tras tanta civilización, invasión y dominio extranjero, Malta se independiza el 21 de septiembre de 1964, aunque la salida de los británicos no se haría efectiva hasta finales de marzo de 1979. 

Hoy en día son sus hermosos decorados históricos o naturales los que se codician como escenarios para grabación de películas o series tales como “Troya”,”Gladiator”,”Ágora”,”El código da Vinci” o la conocida serie televisiva “Juego de Tronos”, entre otras.

Y LLEGÓ NUESTRA HORA...

Interior de la Basílica de Nuestra Señora del Monte Carmelo, Valletta
Interior de la Basílica de Nuestra Señora del Monte Carmelo

El compañero Joel inició el recorrido con una breve introducción a la historia de la ciudad, dando paso a Raúl, quien nos llevó a la Basílica de Nuestra Señora del Monte Carmelo, cuya distintiva cúpula destaca en el perfil de la ciudad. 
Exterior Basílica de Nuestra Señora del Monte Carmelo, Valletta
Exterior NªSra del Monte Carmelo











Interior y cúpula Basílica de Nuestra Señora del Monte Carmelo, La Valletta  (Malta)





La basílica fue levantada a finales del s.XVI sobre el diseño de Girolamo Cassar y un siglo más tarde pasó a manos de los Carmelitas. 

Durante la Segunda Guerra Mundial el templo sufrió graves daños y tuvo que ser reconstruido. De su interior de planta elíptica, destacan las columnas de mármol rojizo y su gran cúpula ovalada de 42m de altura. 
Teatro Manoel, La Valletta (Malta)
















Sara tomó el relevo y explicó el Teatro Manoel, al que algunos de nosotros regresaríamos al día siguiente para gozar de una velada lírica interpretada por la soprano maltesa Miriam Gauci acompañada por un piano, y así poder contemplar su interior. En realidad se podía visitar su interior previo pago de 5€, pero las entradas más baratas al espectáculo costaban 10€ , por lo que valía la pena. 
Interior Teatro Manoel, La Valletta (Malta)
Interior Teatro Manoel

Interior Teatro Manoel, La Valletta (Malta)El Teatro Manoel, inicialmente conocido como Teatro Público, se construyó en 1731 por orden de Manuel de Vilhena, Granmaestre de los caballeros de la orden de Malta, con el fin de ofrecer al público "entretenimiento honesto". Este pequeño y acogedor teatro es conocido por ser el tercero más antiguo en funcionamiento en Europa. Tuvimos una gran idea al visitar su interior. 

En la cercana calle San Cristóbal, Valeria y Jaume nos relataron acerca de los palacios Messina y Marina respectivamente, en el momento que la fina lluvia hacía acto de presencia. 


Por suerte ya veníamos preparados para el mal tiempo, pero a la llegada al Fuerte San Telmo, la lluvia se tornó tan intensa que tuvimos que refugiarnos en el bar contiguo a la entrada a la fortificación donde se rodara parte del filme de 1978 “Expreso de Medianoche”. 

Fuerte Ricasoli visto desde el Fuerte San Telmo, La Valletta (Malta)
Fuerte Ricasoli visto desde el Fuerte San Telmo

El Fuerte de San Telmo fue la primera estructura erigida sobre la península donde está Valetta, allá por el s.XVI. Su ubicación, en la punta de la península de Sceberras, tuvo el propósito de defender la entrada al puerto de Marsamxett.

Plaza San Jorge, La Valletta (Malta)
Plaza San Jorge
La constante y fuerte lluvia hizo que algunos de nuestros compañeros no pudieran actuar, perdiendo las explicaciones sobre el Hospital de la orden de los Caballeros, el Siege Bell Memorial o los contiguos Jardines bajos de Barrakka
Palacio del Gran Maestre, La Valletta (Malta)
Palacio del Gran Maestre







Músicos militares a la salida del Palacio del Gran Maestre, La Valletta (Malta)



























Cuando parecía que la lluvia amainaba nos dirigimos a la Plaza de San Jorge, donde se halla el Palacio del Gran Maestre, construido en 1574 como residencia oficial del granmaestre de la orden y donde se reunía el consejo. Durante la dominación británica el edificio se utilizó como despacho del gobernador. Hasta 2013 sirvió como sede del Parlamento Maltés y actualmente es el despacho oficial del Presidente de la República.

Main Guard, edificio militar británico, en la Plaza San Jorge, La Valletta (Malta)
Main Guard, edificio militar británico, en la Plaza San Jorge

Plaza San Juan con el busto a Enrico Mizzi, La Valleta (Malta)
Plaza San Juan con el busto a Enrico Mizzi

Continuando por la calle República llegamos al cruce con la calle San Juan, donde se halla la homónima concatedral, un lugar de visita obligada. La entrada cuesta 6€ (3.5€ estudiantes) e incluye un audioguía. El acceso al templo se realiza por la calle República.

Exterior Concatedral de San Juan, La Valletta (Malta)
Exterior Concatedral de San Juan








La austera y quizás poco atractiva fachada de la Concatedral de San Juan refleja el pragmatismo de la Orden de San Juan, dándonos una idea bien equivocada de su fastuoso interior, cuyo horror vacui nos puede llegar a abrumar.
Fue construida entre 1573 y 1577 sobre el diseño de Girolamo Cassar, aunque cabe mencionar que en sus inicios todo el templo fue más simple y austero, pero en el s.XVII el Gran Maestre Cotoner ordenó la decoración de su interior, que hoy en día representa una valiosa joya del arte barroco que revela la sofisticación, riqueza y poder que tuvo la Orden.


Detalle Concatedral de San Juan, La Valletta (Malta)
Detalles interior Concatedral de San Juan
Detalle columnas en la Capilla de Auvernia, Concatedral de San Juan, La Valletta (Malta) 


















El pavimento de mármol incrustado y policromado trabajado de manera meticulosa cobija 405 tumbas donde yacen caballeros de la orden. La bóveda de cañón que cubre la nave central posee magníficas pinturas que representan episodios de la vida de San Juan Bautista, realizadas por Mattia Preti.

Nave Interior Concatedral de San Juan, La Valletta (Malta)
Nave central Interior Concatedral de San Juan

Las capillas laterales están dedicadas a las ocho lenguas en que se dividía la orden y a sus santos patrones; la de Provenza a San Miguel Arcángel, a Santa Catalina la capilla de Italia y a San Sebastián la de Auvernia. En cuanto a la capilla que representa Castilla, León y Portugal está dedicada a Santiago el Mayor y la de Aragón, dedicada a su santo patrón, San Jorge. Las otras tres lenguas eran la de Alemania, la de Francia y la Anglo-Bávara. 

Adjunto a la catedral se halla el oratorio, que además de valiosas tapicerías flamencas alberga dos magníficas pinturas de Caravaggio “La decapitación de San Juan Bautista” y “San Jerónimo escribiendo”. 

Calle Santa Lucía, La Valletta
Calle Santa Lucía

En la salida del recinto, del que también forma parte un museo catedralicio, hay una tienda del museo con recuerdos, posters y otros que me llamó la atención por tener unos precios muy asequibles e incluso diría que baratos, con respecto a lo que se ve en otros museos. 

Calle Mercaderes, La Valletta (Malta)
Calle Mercaderes
Yo le hubiese dedicado mucho más tiempo a la Concatedral de San Juan, me pareció un lugar fascinante y lleno de detalles, sin embargo teníamos que proseguir nuestra visita y examen por las calles de La Valletta. Esperábamos que el tiempo nos dejase actuar. 

La salida del recinto se realiza por la calle Mercaderes, donde por suerte descubrimos que la lluvia había cesado y podíamos continuar la visita por las bellas calles de esta pequeña ciudad, llegando a los Jardines Altos de Barrakka y su maravillosa vista.

Continuará en el siguiente post.

CAPÍTULO ANTERIOR: MALTA 1. La Valletta de noche
PRÓXIMAMENTE: MALTA 3. Paseo por La Valletta (2ª parte)

jueves, 12 de octubre de 2017

AZORES 1. Archipiélago de las Azores

Islas Azores, un paraíso para los amantes de la naturaleza


Lagoa das Sete Cidades, Sao Miguel (Azores)


INTRODUCCIÓN
La Islas Azores son un bellísimo archipiélago formado por nueve islas de origen volcánico situadas en pleno Océano Atlántico, casi a medio camino entre Europa y América. A 1.400km de Lisboa, pertenecen a la vecina Portugal.

miércoles, 4 de octubre de 2017

ESTONIA 4. Tallin: Barrio de Kalamaja y Festival Marítimo

Paseo por el barrio de Kalamaja, visita al Museo en Puerto de Hidroplanos de Lennusadam, celebración del Festival de los Días Marítimos de Tallin y vuelo en helicóptero.


Vista aérea de Tallinn (Estonia)


El barrio de Kalamaja está situado al noroeste de la ciudad amurallada de Tallinn. Si estamos hospedados dentro de la Ciudad Vieja, la calle Nunne es la vía más corta. Bajo las murallas de Toompea, o Ciudad Alta, esta calle cruza unos jardines y llega inmediatamente a la estación de Ferrocarril del Báltico, o en estonio Balti Jaam, la principal estación de la ciudad, que une Tallin con San Petersburgo o Moscú. Alternativamente, con los tranvías 1 y 2 o con el bus número 3, se puede llegar a este auténtico barrio.

martes, 26 de septiembre de 2017

PANAMÁ 8. En bicicleta por Isla Colón - Bocas del Toro

Desde Bocas Town a la Cueva de los Murciélagos, pasando por la zona de surf de Playa Paunch


Playa Paunch, Isla Colón, Bocas del Toro (Panamá)



Era más que evidente que en el archipiélago de Bocas del Toro la estación de lluvias aún no quería dejar paso a la estación seca, como ocurría ya en otras zonas de Panamá. De hecho, la estación lluviosa se extiende desde Abril a Diciembre, mientras que la seca lo hace desde Diciembre a Marzo. Por lo que en diciembre uno puede tener o no tener suerte, tener o no tener chaparrones. 


martes, 19 de septiembre de 2017

MALTA 1. La Valletta de noche

Paseo nocturno por La Valletta decorada con luces navideñas.


La Valletta by night, Malta



A mediados de diciembre de 2016 se nos presentaba el anhelado viaje internacional para hacer prácticas en nuestro segundo y último curso del ciclo superior de Guía, asistencia e información turística. Los diez compañeros de clase y nuestra profesora en la materia, Mabel, íbamos a pasar apenas tres días completos (de miércoles a sábado) alojados en Sliema (localidad frente a la diminuta capital), realizando desde allí las varias visitas que teníamos planeadas por la isla maltesa.